KINFOLK OWNERS MTG #1


KINFOLKというブランドを選ぶ。


それは何か少し、純粋にスポーツバイクに乗ってみようというのとは、何か違う様に僕は感じている。


どんな人がこのブランドを

選んでるんだろう。

もし一緒に走れるなら。

そんな人達と、気持ち良いライドを。

最高のディナーを共に出来るなら。


そんな気持ちで企画した、

今回のKINFOLK OWNERS MTG。


なんと、満員御礼。

当日の朝には15名もの所縁あるライダーが集まった。


遅刻気味に現れた僕に、

叱りながらコーヒーを出すソウ君。

いやいやちゃうねん、

と言い訳しながら飲み干したコーヒーカップを置いて、外へ。

まず、KINFOLKbicycle代表のヨッシャンが挨拶。

簡単に1日のスケジュールを説明して、

早々に僕らは走り出した。


10名を超えるライドとなると、

安全への配慮で緊張はある。


でもすぐに幹線道路を外れ山中に向かう僕のお気に入りのコースに入ると、


この大世帯がたまらなくワクワクさせるのだ。


熱中症になるかと思う猛暑だが、

青と白のコントラストが美しい空は梅雨明けを宣言しているかの様で、

蒸し暑さを清々しさが凌駕する。

そんな序盤、

ソウ君がミニレースを提案。


山中の短い登りの直線。

勝った人には、


お土産の抽選券を引く権利が!


ってお土産選べるんちゃうんかい!

…そう、お土産を選ぶ人を抽選する権利が当たります(笑)。


ヨッシャンは安全確認、僕はゴールラインで判定する。


ヨーイどん!で走り出し、皆、

大人気なくムキになる。

ここはマッコイさんが勝利を攫う。

長身で手足が長く、

細いチューブ、大柄なジオメトリとホリゾンタルで仕上げた、クラシックライトブルーのKINFOLKがよく似合う。

いい歳の大人が必死になればその後は自然と笑いが出るモンだ。


とはいえ、ムキになり過ぎたムーブメントのホリ君はそこで随分脚を削ってしまいペースが落ちる。


同じくして、先のレースで3着と健闘した為か、SAUCEジャージやKINFOLK CXワンピースのデザイナーであるコーちゃんも

一緒に落ちる。


苦しそうにペダルを回す二人に、

もう少しで休憩ポイントですから。

と伝えても、

「オトナはみんなそういうんですよ…」

と、まるで励ましにはならなかった模様(笑)。


ランチ予定の休憩ポイント、ウサギのいるパン屋さん「そぶらの森」はスタートから1時間半くらいの場所にある。


アップダウンのキツい一般道、

陽が高くなり、だんだん辛くなった頃、

脇道に逸れてか細い林道へ。

せせらぐ川の側、木陰に吹く風はさながら自然のクーラーといったところで、

皆口々に涼しい〜っ、と絶叫。


その山道の先に、「そぶらの森」が現れる。

印象的なウサギ小屋は、

KINFOLKオーナーで無くともつい駆け寄ってしまう。ウサギは愛らしい。


その小屋横から伸びる自転車ラックは長く、ゆうに20台は掛けられそうで、そこに並んだ15台のスチールバイク。

そう、この日KINFOLKでない人も皆スチールバイクで参加してくれたのだ。

一望して「文化が過ぎますね(笑)」とCORNERのオーダーフレームで来てくれた西山さんの言葉に思わず笑ってしまったし、

なんだかニッチな趣味を分かり合える同志を見つけた様で嬉しい。


そしてよく見るとCORNERのロゴ上にマジックで「KINFOLK」と書かれている。イベントへのリスペクトを感じつつも思わず噴き出してしまった。

パン屋の作りは大きな小屋と言えばいいのか、窓の代わりに網戸を全面に使い、

裏の川を滑る冷たい山風を小屋に吹き込ませていた。


皆思い思いにパンや石窯で焼いたピザなどを買って、

軽く自己紹介がてら雑談。

この日僕は初めてお目にかかる方も多く、奥様がディスクブレーキのKINFOLKに乗られているチチダ夫妻。旦那様はMUDMANでのご参加。


そして先の西山さんと一緒に参加頂いた中井さんは飲食関係のお仕事が長いそうで、色々お酒の話も聞ききつつ、中井さんのPanasonicのホイールもシャマルミレなんですね、なんて話をしていると、


皆、裏の川へドボンしに行ってるとか。

実際、多くの家族連れが川遊びをしに来ていて、相当気持ち良さそうだ。

僕も行こうか迷ってるとヨッシャンが空のボトルに冷たい川水を入れて僕の後頭部に吹きかけてきた。


うわわっ、と顔が引きつるが、

気持ち良い!


子供の様にはしゃぐ僕らを、

金網の向こうから二羽のウサギが見つめていた。


心地よい休憩を終え、

僕らは、葛城山へと走り出すのだ。


(photo by 高橋君)








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