淡路の夏〜ガッデム編

海面を照り返す紫外線が、
ジリジリと肌を焼く。

最高気温29度と言うが、
体感温度は遥かに高い、

真昼の炎天下を駆け抜ける6台。

俺の足は火傷した様に真っ赤に腫上がり、
それでもなお、日差しは針のように
俺の足を刺した。
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緩やかなこう配が続く西側海岸。

サドル下のボトルを口に運び、
口の中に流し込む。
わずかでも水を口にしながら走ると、
ずいぶん違うものだと思う。

ペットボトルごと交換する作戦のウエキュンは、
キャップを外すタイミングを掴めず、
中々補水できずに苦しんでいた。

少しコツがいるが、
やはりサイクリングボトルが良さそうだ。

昼飯から数キロ、
後ろからテースケさんがカンカン音を鳴らしながら
俺の横に並んできた。

何の合図だろう?と思った次の瞬間、
その音は「プシュー」と空気の抜ける音に変わった。

カンカン鳴ってたのは俺で、
タイヤに刺さった釘か何かがフレームに当たってたらしい。
NAGASAWAの後輪が見る見る潰れていく。

マジか・・・。普段でもこんなパンク無いで。

少し暗くなりそうな気分を、

『おっ?パンク?じゃあサクッとなおそう』

とテースケさんの一言で持ち直す。
こうゆうトコは乗り慣れてるってゆーか、大人だと思う。

そこにさらに被せるように、
皆が持ってるチューブや工具を貸してくれる。
R1005873.jpg
そんな優しさというか、チームワークに助けられ、
テキパキとパンクを直し、
さあ行こうか、と見れば、

ヨッシャンが相当グロッキー。
少し休んでる間に携帯を見ると、

ショートカットコース走ってもらって、
後で合流するつもりだったアキラさんが、

実は俺達の走ったコースと全く同じ道を走ってて、
インスタに、鳴門門でチャリ持ち上げたガッツポーズまで(笑)。

まぁ開きは2時間くらいあるので合流は厳しいかも知れないなぁ、
一緒に走りたかったが・・・

なんて思いながら、また走り出す。
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今度は後方に付く。

ソウ君を真似てヨッシャンを煽るが、
そのうちヨッシャンが頭痛を訴える。

熱中症の危険もあるし、ホンマに苦しそうなので
日陰のあるガレージで休憩。

後、25kmくらいか、多分4時位に着きますね、
このペースじゃ。

9時前に出発してるので、まぁ、中々のハイペースだと思う。

道間違えた自分を呪いながらふと振り返ると、

半裸の外人風の男が
R1005880.jpg
ガッデムな感じになっていた。

おいおい、ヨッシャン大丈夫??
外人っつーより、ガンジーっぽいし・・・。

ムクッと起き上がり、
民家の水道を借りて頭から水を被るワイルドヨッシャン。

そこに、テイスケさんが
『せっかくやから美味いモン食いたいなぁ・・・。
あ、シラス丼食いに行こう、近いで!』

この言葉で、ヨッシャン完全復活。

どこまでもグルメな彼。

しかしながらシラス丼屋は閉まっていて、
仕方なく、ゴール手前の「道の駅あわじ」を目指す。


まずは、ウエキュンが牽く。
彼とは仕事帰りも練習さながら踏んで帰る事も多く、
やっと調子出てきたな、なんて思いながら俺は二番手。

速度37km前後で安定しているので、
結構な距離を踏ませたが、

彼の脚が少し遅くなりかけた瞬間、次は俺が前に出る。

ゴールを前にしてか、
彼の走りに刺激されてか、

俺もハイペースで引っ張り続ける。

が、

やっぱ結構しんどいなぁ・・・。

斜め後ろに、影。

ソウ君か?テースケさんだろうか?

ちらっと見やると、
見知らぬロードの集団。

俺が牽いてるのか、
抜こうとして戸惑ってるのか、

いかにも速そうな、
大柄の黒豹の様なローディーがまず、抜いて行き、
その後を数代が続く。


・・・なんか悔しい。

その後をさらに一台、俺の前に出る。

歪み無く伸びたシルバーの後ろ三角が西日を跳ね返す。
ソウ君のLOWBIKEだ。

彼はそのままロード集団に向かって速度を上げた。
マジか、と呟く俺の口元はニヤける。

息苦しいが、
こうゆうときはアドレナリンて奴が出るのか、
気力が湧き上がる。

そのままロード集団に乗っかり、
結局道の駅まで彼らと一緒に走った。

勝ちも負けもないが、
こうゆうのもまた面白さの一つ。
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そのころ、ヨッシャンは、
テースケさんに引っ張ってもらいながら随分後ろに。

ヨッシャンのペースが落ちる度、
テースケさんが一個づつギアを下げていく(笑)。

そんな彼らもようやく道の駅に。

さあ、

なんか美味いモンでもありゃええな、

なんて言いながら正直、
今、生シラスなんて食ったら全部吐き戻すんじゃないか。
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ボトルの水を飲み干し、鍵を繋いだ。



続く














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